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重新设计谷歌:佩奇时代的美丽革命

2013-1-28 13:04| 发布者: admin| 查看: 30517| 评论: 0

摘要:   导语:美国科技博客The Verge今天刊文称,谷歌在过去1年中发布了多款设计精美的应用,而设计团队似乎在谷歌内部发挥了越来越大的影响力。为此,The Verge探索了谷歌这些新设计的源头。   以下为文章全文:    ...

  导语:美国科技博客The Verge今天刊文称,谷歌在过去1年中发布了多款设计精美的应用,而设计团队似乎在谷歌内部发挥了越来越大的影响力。为此,The Verge探索了谷歌这些新设计的源头。

 

  以下为文章全文:

  在2011年拉里·佩奇(Larry Page)出任谷歌CEO后,谷歌立刻发生了一些奇妙而重要的变化:开始设计界面精美的应用。

  谷歌并不以优秀的设计著称。谷歌曾测试过41种相互之间只有稍许不同的链接阴影设计,而不相信自己的设计师能够一次性拿出良好的设计方案。谷歌的设计理念曾以数据为基础,这导致了谷歌第一位视觉设计师道格拉斯·鲍曼(Douglas Bowman)2009年的离职。

  不过近期以来,谷歌一些经过良好设计的应用不容忽视,尤其是一些iOS平台的应用。在iOS平台上,Google+、YouTube、Gmail和谷歌地图呈现了一致的设计风格,同时也很美观。这不仅远胜于谷歌此前的应用,也比苹果越来越显陈旧的应用要好。

  我们前往谷歌,希望拜会负责谷歌最新设计方向的人士。不过我们得到的答案是,这样的人士并不存在。在一个规模不大的设计团队的指导下,凭借良好的流程,谷歌的每一个产品团队都学会了如何进行风格一致、面向未来的设计。

  当佩奇出任谷歌CEO时,他的第一条指令非常明确。根据谷歌搜索引擎设计主管琼·威利(Jon Wiley)的说法,佩奇当时表示:“所有人都听好了,我们需要重新设计全部产品。”威利及其同事只有2个月时间去拿出新的设计,并从更高的角度去思考谷歌整体给用户的印象。威利表示:“我们被要求让所有产品看起来更好。”

  这并不是谷歌设计师首次尝试统一不同产品的设计,但到目前为止这是最成功的一次。威利表示:“以往,谷歌也有很多设计师会说:‘让我们给所有谷歌产品带来统一而美观的设计。’然而由于谷歌注重速度的方式,因此很难有一支团队能在整个公司范围内推进这一工作。”这并不是由于谷歌没有足够的设计师,而是由于他们没有向同一个方向努力,或者说他们没有获得必要的权力。

  YouTube移动版高级产品经理安德里·多洛尼切夫(Andrey Doronichev)表示:“当我5年前加入谷歌时,通用的平台设计并不存在。我们总是希望开发优秀的应用,但我们的优先级有所不同。”威利则表示,整个谷歌范围内的设计需要“CEO级别的眼光”去推动,而只有CEO才能团结整个公司做到这一点。威利给予谷歌新设计项目的代号是“肯尼迪”,这与佩奇针对谷歌新产品的“登月”战略相符合。

  为此,谷歌的高级设计师们聚集在一起,确定如何将较少的设计原则以平衡、有品位的方式应用到多款产品中。此外,谷歌创新实验室也提供了“外部帮助”。对此,威利2011年时曾感叹道:“哇,谷歌也有设计师!”谷歌创新实验室位于纽约,包括了谷歌的多名顶级设计师。他们主要负责针对“超级碗”这样的大型事件开展专门的营销活动。佩奇要求谷歌创新实验室与其他部门的设计师合作,制定新目标。与苹果不同,谷歌员工愿意与外部人士一同进行设计,这对“肯尼迪”项目的开展起到了帮助,而佩奇则问设计师们:“谷歌统一的目标可能会是怎样?”

  这样的目标将是专注于精益求精、页面留白、干净清爽、灵活性、有用性以及简洁性。威利表示:“在谷歌,我们希望快速行动,因此不同的产品各自发展。”在“肯尼迪”项目开始之前,这些产品并不遵循同样的设计标准。他表示:“我们已经有了许多简单而有用的产品,因此我们将关注重点转向使这些产品更美观,具有更好的一致性。”

  制定设计目标是第一步,这样的目标仍需要设计师去提炼和执行。威利2011年时表示:“我们坐下来,将自己关在屋子里,尽快改进这一设计。我们制定了多个参考设计,并与工程团队合作将其产品化。”

  2011年6月底,在佩奇担任谷歌CEO的3个月之后,谷歌发布了新版谷歌搜索、谷歌地图、Gmail和谷歌日历。在随后1年半中,谷歌继续快速行动,推出了Google Now,以及一系列iOS应用,例如Google+、YouTube Capture、Chrome和谷歌地图。Google Now是“肯尼迪”项目理想中的新移动产品,而其他的iOS应用也符合“肯尼迪”项目的最初目标。威利认为,以往谷歌的产品开发就像是分子的“布朗运动”,而目前则开始遵循同一条设计流,向着同一个大方向发展。

  Android用户体验高级主管马提亚斯·杜亚特(Matias Duarte)这样说:“如果没有更好的语言去表达,那么可以说谷歌正在经历设计的革命。”

  专注于设计

  与我们交谈的每一名谷歌设计师都重复了同样的看法:“没有哪一个人是谷歌的设计主管。”威利这样说,而多洛尼切夫也表示:“我们并没有单独一名设计负责人。”谷歌可能没有像苹果工业设计主管乔纳桑·艾维(Jonathan Ive)这样的重量级人物,但毫无疑问谷歌凭借清晰的流程在所有团队和平台之间统一了设计理念。

  多洛尼切夫表示:“团队需要共同尝试并分享信息,确保我们的设计语言非常类似,适用于每一个平台,并且仍具有谷歌风格。”

  这无法通过办公室中常规的合作来实现。为了推动项目前进,谷歌在纽约成立了由一小群设计师组成的部门谷歌UXA。这是一个相对神秘的部门,在网上公布的信息仅有少数几个招聘职位。不过,该部门对谷歌整体的影响十分巨大。UXA团队脱胎于“肯尼迪”项目,主要负责“设计及开发真正的用户界面框架,将谷歌应用转型为美观、成熟、易用、一致的平台”,同时专注于谷歌所有产品之间的目标一致性。

  UXA团队与谷歌所有重要产品的设计负责人保持合作。不过,该团队规模不大且行事低调,这使其具有很大的独特性,并帮助谷歌的核心设计团队更好地与其他部门合作。实际上,谷歌从未公开提到过UXA团队,与我们交流的设计师也是如此。谷歌创新主管克里斯·维金斯(Chris Wiggins)曾在博客中宣布了“肯尼迪”项目的首个重新设计计划,即谷歌将对全部产品的设计进行改进。除此以外,该团队基本没有出现在公众的视线之内。

  你可以将UXA团队视作为3个月短平快项目成立的一个组织,并将转型为谷歌研究院。与真正的谷歌研究院类似,UXA团队的工作以非正式,但又基于职业伦理的方式被集成至实际产品中。对于谷歌内部设计会议开展的方式,威利表示:“我们聚集在一起,吃午餐,并不断地交谈。”

  谷歌地图移动版的设计主管达伦·迪雷(Darren Delaye)表示,从事不同iOS应用设计的设计师常常会在闲暇时刻聚集在一起,这样的聚会是定期的,设计师会讨论相互之间的反馈信息,以及当前正在尝试的做法。这些设计会议并不专注于应用最终的界面和体验,更多地带来了一种指导。威利表示:“设计师从‘肯尼迪’项目这样的跨产品工作中了解设计语言,将其与特定产品的用户需求结合在一起。”

  他表示,谷歌的目标是“平衡所有产品的体验,实现快速发展,给用户提供优秀的解决方案”。为了实现这一目标,每个产品团队都会独立发布应用。在具体操作时,每一款应用都有些许不同,但由于谷歌将这种新方式制度化,因此每一款应用看起来都像是属于同一个家族。

  Google Now成为未来

  在Android版Google Now的开发过程中,你也可以看到谷歌新的设计流程。Android产品管理主管尤格·巴拉(Hugo Bara)去年10月表示,Google Now是一款拥有远大目标的产品,但却是从谷歌的“20%项目”起步。

  杜亚特表示:“关于谷歌设计文化的兴起,以及谷歌设计工作的方式,Google Now是一个很好的例子。”Google Now团队需要将谷歌的许多服务集成至同一界面,使其“感觉像是Android的自然扩展”,且不会丢失谷歌的特色。为了做到这一点,该团队采用了类似“肯尼迪”项目的方式,在整个公司范围内推动合作。

  该团队与威利的搜索团队密切合作,因为搜索引擎是Google Now的重要一部分,用于获取知识。此外,该团队还与伦敦的Android团队合作,开发语音功能。而在加州山景城的谷歌总部,另一支团队则负责定位功能。通过将这些功能混合在一起并多次迭代,Google Now团队希望创造出最简单的体验。

  杜亚特表示,Google Now向用户提供知识和答案,因此页面布局非常重要。他表示:“我们大量使用页面留白,而不是人为的分隔符。我们采用了非常大胆的布局,并使用大尺寸图片来突出显示。”这是谷歌的全新外观,并很快被应用至谷歌的所有移动产品中。

  杜亚特及其团队的核心理念是他此前在webOS系统中使用过的“卡片”。当谷歌搜索引擎显示来自“知识图谱”的结果时,Google Now的卡片也会出现。无论在哪种情况下,这样的卡片都展示了谷歌直接向用户提供的知识,而用户无需再面对成堆的蓝色链接。通过卡片,信息的呈现方式与信息本身将密不可分。杜亚特表示:“这些都是物体,尽管不一定是现实中的物体,但却很直观。”

  将信息和软件界面视作有型的数字物体是一种尖端理念。Google Now的实际使用体验并不是非常完美,一些卡片并未展示用户期望的信息。因此,Google Now距离佩奇所说的“震撼、令人兴奋的方向”还有很远。当时,这款产品本身或许没有达到其目标,但毫无疑问已是谷歌最具前瞻性的移动设计。

  Google Now的设计是否会影响Android整体?完全有可能。杜亚特曾表示,Android目前的发展并不符合他的期望。他表示:“在一致性、响应能力和美观等方面,Android仅仅实现了我希望的1/3。”他认为,在处理Google Now的设计元素时,Android设计指南“Holo”的灵活性过大。由于“Holo”不要求所有开发者采用同样的界面和体验,因此Android应用的设计出现了较大的不一致性,并可以很快、很方便地被改变。不过,尽管目前尚不清楚其他Android应用是否会参照Google Now的界面和体验,谷歌在iOS应用的开发中已开始采用这样的做法。

  新设计的发散

  Google Now的卡片,以及“肯尼迪”项目最初提出的目标,成为了我们2012年看到的谷歌全新设计的基调。在这种现代化的内容框架中,笨拙的下拉阴影不再出现,而简洁的线条、富有动感的色彩,以及清晰易读的字体成为了主旋律。卡片的概念诞生自Google Now,但被用在了知识图谱搜索结果、Google+个人页面,以及iOS版谷歌地图等许多产品中。

  威利提出:“我们如何从谷歌的优秀设计中提炼精华,并应用在许多地方?”基于这样的理念,谷歌设计出了新的界面,例如Gmail的网页界面。这样的界面“不会向用户展示不需要的内容”,并专注于简洁性。用户可能会注意到,只有当选择一封或多封电子邮件时,类似存档、报告垃圾邮件和删除按钮才会出现。从设计角度看这是合理的,并使Gmail得到更好的整理。用户也可能会注意到许多谷歌产品中都出现了红色的“撰写”和蓝色的“分享”按钮,而Google+帐号的头像图片则出现在了Gmail每一封邮件每一名联系人的姓名旁。

  威利表示,谷歌“诞生于数字环境中”,因此不太习惯根据现实中的物体去进行设计,而这正是苹果“同形物”以及微软Metro的设计理念。谷歌拥有深度,但并不闪光。谷歌此前专注于内容,包括搜索结果、电子邮件和Google+内容。

  谷歌最大的挑战在于需要找到一款适用于Windows、Mac OS X、Android和iOS等各种平台,同时又符合各自平台风格的设计。Gmail设计主管杰森·科恩威尔(Jason Cornwell)表示:“你的收件箱是其他人为你制定的任务表,从本质来看是混乱的。”而谷歌的目标并不是使Gmail在网页、Android和iOS平台上看起来都一模一样,而是依靠各自平台的元素,并将这些元素与Gmail的整体概念方向相结合。

  iOS版Gmail的1.0版本是一款很随意的产品,界面不美观,且存在许多漏洞。不过,iOS版Gmail得到了定期的改进,并最终发展至2.0版本。这是一款功能明晰、速度极快的应用。科恩威尔表示:“我们在iOS版Gmail 2.0上花费了时间,确定了细节。”我们采访中的其他人也给出了同样的说法。

  整体来看,确定iOS平台谷歌应用的界面需要花时间。科恩威尔表示:“这些移动应用的设计需要多次迭代,才能确定正确的做法。你最终看到的是多个不同团队反复讨论的结果,在我们的多款应用之间确定了一致性。”他同时提出:“我们如何使iOS上的谷歌设计美学看起来具有原生性?”实际上,Gmail应用的下拉刷新动画来自Google+独特的拖动后刷新功能。

  Gmail与Google+采用的方式并不相同,不过这是谷歌协作设计流程一个很好的范例:来自Google+ iOS团队的一名设计师提出了很好的想法,随后与其他设计师交流,因此其他应用也采用了类似设计。iOS版谷歌地图是谷歌当前设计方向的最新一次迭代。由于谷歌地图的开发几乎从零开始,因此其设计具有独特意义。作为移动版谷歌地图的设计主管,迪雷表示:“从很多方面来看,这都是一个很好的礼物。我们可以尝试、迭代,并得出全新的东西。”

  最终的结果,即iOS版谷歌地图,是一款包含了多种元素的应用。这些元素来自“肯尼迪”项目、Google Now和谷歌网站。迪雷表示:“我们使用了卡片、白底上的白色,以及柔和的阴影来区分用户界面的不同元素。”许多人都认为,iOS版谷歌地图看起来比Android版更好。不过迪雷表示,这两款应用是一枚硬币的正反两面,代表了不同时间点的谷歌。

  作为谷歌最近推出的一款产品,谷歌地图几乎实现了佩奇的目标:简单、有用、具有美感的设计。这推动了谷歌的一个新趋势:在不同平台、团队和应用之间的协作。当每一款新应用发布时,其设计和视觉元素都有可能被延续至下一款应用中。迪雷表示:“每一个人的工作基础都是谷歌内部最新鲜的东西。”

  威利表示,这一流程实际上非常直接,核心的跨平台设计团队会去提炼最好的元素。他表示:“当产品推出新的或有趣的元素,适合大规模推广时,我们会将这些元素整合到更广的设计语言中。”他将这种做法称为“谷歌开放文化的一个特色”。这是一种串行设计,到目前为止似乎已经生效。

  在我们的采访中,所有人都在重复一个口号:“一个简单、美观、有用的谷歌”,唯一的不同在于这3个方面的排序有时会发生变化。威利表示:“不同的团队都在开发应用。通过相互交流,而非遵循严格的设计规则,这些共同构成了谷歌式应用。”

  重组遗产

  仅仅几年前,谷歌应用还缺乏一致性。这些应用均为谷歌开发,但除了小写的“g”之外,应用之间缺乏共同元素。佩奇曾在过去10年中担任谷歌的产品副总裁,他或许已经意识到,谷歌需要一名设计主管。这样的设计主管不仅需要知道某一个按钮应当摆放在什么位置,也需要使设计成为谷歌的优先任务。

  谷歌的“孩子”们一起长大,但看起来并不像是一个家庭中的成员。杜亚特表示:“我们正在谷歌缓慢建立真正的设计文化。团队相互独立,但有了越来越多的交流和合作。”如果佩奇没有将谷歌重组为7大关键产品部门,那么谷歌的一些“登月”项目和更具生命力的设计理念永远不会启动。如果没有成立核心的设计师团队,从事跨平台、目标一致的设计,那么谷歌的所有工作可能会一团糟。

  在埃里克·施密特(Eric Schmidt)担任CEO的时代,由数据驱动的产品发明和设计是标准的运营流程。而佩奇时代的谷歌则更愿意让人工,而非算法,去决定设计。多洛尼切夫表示:“以往的一些时候,工程和产品部门只专注于解决大的数据问题。不过随着组织随时间的成长,我们开始专注于一些细节。”目前,谷歌的做法已经收到成效。在过去1年半时间内,谷歌重新设计了核心的网页和移动应用,能够与网页、Android和iOS平台上的任何对手竞争。

  谷歌的流程具有典型的谷歌风格,并以典型的谷歌式方式而推进。佩奇通过命令方式推动了新的设计,但佩奇并没有对所有方面都进行细节管理,而是放手让员工去做,并让他们得到一个权力较大的核心设计师团队的指导。他们的组织方式也非常具有谷歌风格:跨领域、非正式,但受到同一目标的驱动。

  施密特时代的谷歌以“不作恶”而著名,而佩奇时代的谷歌或许会以“不丑陋”而被外界铭记。

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